폐경과 갱년기란?



폐경이란 영구적으로 월경이 중단되는 시점을 말합니다. 폐경은 여성이면 누구나 경험하게 되는 정상적이고 생리적인 노화 현상으로서, 일반적으로 48세에서 55세 사이에 일어나며 우리나라 여성에 있어서 평균 51세 전후에 경험하게 됩니다. 폐경은 난소에서 여성호르몬이 분비되는 능력이 저하됨으로 인해 발생되는데, 여성호르몬이 주기적으로 분비되어 난소로부터 배란이 이루어지면 월경을 하게 되며, 여성호르몬이 분비되지 않으면 월경이 중단됩니다. 폐경을 일으키는 원인으로는 주로 나이가 듦에 따른 자연 폐경과, 양측 난소 제거술, 항암 치료나 방사선 치료에 의한 난소기능 저하로부터의 인위적 폐경, 40세 이전에 발생하는 조기폐경이 있습니다. 폐경 후 여성은 여성 호르몬의 결핍에 따르는 육체적, 정신적인 많은 변화를 겪게 되는데, 이로부터 여성의 삶의 질은 현저하게 저하됩니다. 여성의 평균 수명을 80세 전후로 볼 때 인생의 1/3정도를 폐경인 상태로 산다는 점에서 폐경기에 대한 관리와 노년의 건강한 삶에 대한 준비가 필요하다고 볼 수 있습니다. 갱년기란 폐경보다 좀 더 넓은 의미로서, 폐경 전후, 즉 폐경 이행기와 폐경를 거쳐 폐경 후로 가는 시기인 폐경 전후 10년 가량의 시기를 의미합니다. 갱년기에는 여성으로서 큰 변화들이 이루어지게 되어 육체적, 정신적, 심리적으로 많은 부담이 있는 시기라고 할 수 있습니다.